海蒂·莱福德

  

试管婴儿哪国技术最好


  人卵在体外受精。信用:CC Studio / SPL

  IVF: 2018年7月5日至2018年11月,伦敦600万婴儿后期科学博物馆

  到2100年,体外受精(IVF)可能占全球人口的3.5%,约4亿人。它已经产生了大约600万个婴儿。因此,难怪我们往往会忘记体外受精的卓越性或40年前的争议性,当时研究人员使用该技术构思了世界上第一个“试管”婴儿路易丝·布朗。

  伦敦科学博物馆通过举办有关手术历史和科学的展览来庆祝布朗40岁生日。IVF的访问者:600万婴儿从后来令人沮丧的研究初期开始,当时失败似乎无情而失败,资金匮乏,直到今天推动改善全球使用该技术的努力。

  在1960年代开创先河的英国研究人员在这里织布很大。其中包括胚胎学家罗伯特·爱德华兹(Robert Edwards)(实验室中第一个对人卵进行人工受精的人),技术员让·普迪(Jean Purdy)和妇科医生帕特里克·斯特普托(Patrick Steptoe)。Purdy的包容性很关键:她不仅培育了会变成棕色的胚胎,而且还是第一个描述人类早期胚泡形成的人。然而,她经常被壮举遗忘。

  尽管看似无法克服的障碍,但熟悉实验室中令人失望的研究人员将欣赏该小组对成功的顽强追求。在布朗出生前的十年中,研究人员试图在457次场合中从282名妇女那里收集卵子,转移了112个胚胎,并开始了5次怀孕,但直到布朗都没有活产。在实验室笔记本上显示的草稿笔记记录了这项工作的一些结果,记录为“ 16个中有12个存在异常!” 公众的怀疑也很普遍。

  

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  IVF先驱Robert Edwards(左),Jean Purdy(中)和Patrick Steptoe和Louise Brown是该技术的第一胎。

       图片来源:Hulton Archive / Getty

  但是坚持不懈得到了回报。路易丝·布朗(Louise Brown)是一个健康的婴儿,现在有了自己的孩子。她的家人立即成为名人。新闻界如此疯狂地报道了这个故事,以至于记者冒充清洁工冒充进入医院病房,并呼吁假冒炸弹威胁迫使他们撤离。

  但是,这次展览确实向人们展示了目前正在接受生育治疗的人们的经历。一个显示器仅包含典型IVF周期所需的19个针头,药瓶和其他设备。太棒了 任何人都愿意接受激素,注射和每个周期约5,000英镑(6,500美元)的价格标签,证明了这么多孩子的驱动力。

  来自三个经历过此过程的人的录音正在讲述。一名妇女说,比针头和激素更糟糕的是,在治疗和妊娠试验之间需要等待两周的痛苦。她描述了击败赔率的可能性(被告知怀孕的几率是125,000分之一),只是为了避免流产而度过了大部分怀孕时间。(一切都很好:她有一个女儿。)

  另一位妇女则谈到接受手术的惨痛后果。她说,经过六个周期,她和她的伴侣在情感,身体和经济上都度过了。她说:“我们只是感到完全迷失了自己,一个人呆着。”

  这个小型展览错过了一个机会,可以将人们对IVF的早期担忧(基本上被驳回,粗略地提及早期先驱者被比作Victor Frankenstein)推论到今天关于线粒体置换疗法或基因组编辑等技术的辩论中。两者都引起了伦理上的关注,即以可以传递给后代的方式改变胚胎。在有关胚胎研究未来的简短视频中,英国剑桥大学的社会学家莎拉·富兰克林(Sarah Franklin)提到,研究人员正逐渐超越这一领域开始时设定的界限。该视频没有详细说明如何或为什么。

  这是一个奇怪的遗漏。自从布朗出生以来,辅助生殖一直引起争议。经常引起人们关注的是克隆人和“设计师婴儿”的关注。关于技术研究可以使研究人员突破目前英国 14天的限制,现在关于技术允许研究人员应允许发育多长时间的争论一直没有得到报道,但仍然紧迫。随着科学的发展,将在这些边界上施加更多的推动力-更加需要认真研究为什么首先要建立它们。